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地產大亨被捕控20項重罪


2016-05-10 15:45 [ 打印 ] [ ]

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本報訊:《紐約時報》報道,長期名列紐約市最壞房東名單上的一名地產大亨史提芬.格羅曼(Steven Croman,見右圖)周一清晨向當局自首,他被控20項重罪。

49歲的格羅曼是紐約市一位成功的房東/地產商,他的公司在曼哈頓收購超過140棟樓宇,大多是一些租金穩定租客佔住的。他涉嫌長期有系統地驅逐租客,包括以低價購回租約,或者是以欺壓手段逼遷,他的租客甚至設立一個網址去迎抗他。

他的生意已做了25年以上,他擁有物業遍布從下東城到上西城的地區,他是紐約市近年來面對如此重罪檢控的一位最大戶業主。

他現時被控嚴重偷竊、刑事稅務訛騙、偽造商業紀錄、設計騙局等多項重罪,都與他涉嫌誇報租金收入,訛取超過4500萬元銀行貸款有關,他面對入獄25年,他的按揭貸款經紀巴利.史華茲(53歲)也被控15項重罪。

已調查格羅曼近兩年時間的紐約州總檢察署也在周一入稟法庭,要求格羅曼放棄他的地產生意,與向租客提供以百萬元計的賠償與罰款。

紐約市長白思豪與州總檢察長史樹德在去年成立一個聯合調查小組,專門針對欺壓穩租或限租公寓住客的業主,去年夏天一名布碌崙業主被捕,但他只擁有一棟樓宇。格羅曼的案件則是先由柯謨州長屬下租客保護組調查後,轉交州檢署跟進的。

史樹德周一在記者會上形容格羅曼是「業主中的(巨騙)馬多夫」,他表示這些刑控可以給那些「視穩租公寓為金礦」的房東,發出一項強大的訊息。

州檢署指控格羅曼騷擾與欺壓「無數勞工階級與低入息家庭,把他們從多年老家趕跑」,然後把空置單位改成豪華公寓以市值出租,裝修工程馬虎又違法,常常不遵守鉛毒安全法例,把留住的其他租客置於險境。

州檢署同時指控格羅曼的保安總監安東尼.費康奈,一位前紐約市警員,他被控瀆職威嚇租客,予以驅逐。

格羅曼被控以多種手法驅逐限制租金的租客,他的僱員把最優先驅逐的租客,冠以「目標」的代號,一位樓宇經理說服一位租客搬走,獲得1萬元花紅。

格羅曼被指在辦公室走動時喃喃自語「購回,購回」,費康奈曾以短信告訴一位樓宇經理,表示購回單位是一項「團隊運動」,該名經理姬斯汀.貝慕蒂茲回覆:「我知道!目標在哪裏?我們要把他們排好隊!」

控書指出,如果租客不自願遷出,格羅曼就會把樓宇變成一個危險的建築工地,不去修理設施,也不提供基本服務,包括暖氣、電力與熱水。他的公司也一再向租客提出沒有根據的訴訟,公司僱員在內部通訊表示這些訴訟會「激怒」租客或說服他們搬走。

在一些案例中,格羅曼的僱員不承認收到租客的租金支票,公司就以租客不付租的理由興訟控告租客。

但格羅曼最依賴的是他所謂的「秘密武器」——保安總監費康奈,檢方控告費康奈假扮修理員、樓宇經理、UPS速遞員,或樓宇督察,賺門進入公寓,然後指控租客非法佔住,要求租客交出身分證件,在租客未批准之下拍照,然後會跟蹤租客,在租客上班時去找他們,甚至跟蹤他們到外州,目的就是恫嚇他們,要他們搬走。

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