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原哥大招生官員:華生缺乏個性


2015-05-03 14:19 [ 打印 ] [ ]

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諾曼博士介紹美國高校申請詳情。

本報記者李曉于紐約報道:在昨日的旅美科技協會年會中,原哥倫比亞大學招生委員會錄取官諾曼博士(Dr. Bari Norman)向與會多名華裔家長介紹了美國高校招生系統。同時,著重強調華裔學生缺乏對名校的文化背景了解而錯失入學良機,並且名校情結嚴重的華生常因千篇一律的申請文書被淹沒在茫茫人海之中。

諾曼介紹,美國高校的申請系統與世界其他國家的系統存在巨大差異。在美國,名叫「通用線上申請系統」(Common Application)被全美500家高等院校所採用,幾乎所有被民眾熟知的高校都已經應用了這個系統。正是此線上申請系統,致使學校和申請者之間出現了多種選擇的機遇。學生從十年前申請5、6所高校,到現在可以無限制申請。部分學生為了提高命中率,甚至不惜申請50-60所高校。而同樣,高校所接收的申請材料每年成倍增加。

諾曼說,這樣的「海投」使得學生難以預估自己的申請成功率。而學校官方網站上公布的錄取標準逐漸演變成為最低要求,即使申請者全部滿足依然不意味著必定錄取。

諾曼稱,隨著競爭愈發激烈,尤其是國際申請者大量湧現,所以學校除了硬性成績外對申請者的軟實力(Soft Power)越來越看中了。她說,在哥大招生辦工作的十幾年中,她看過無數的華裔學生的申請材料。這些孩子們非常優秀,然而所有的優點都太過千篇一律,毫無特色。「成績單上都是A,醫院做過志願者,熱愛科學,精通鋼琴、大提琴」諾曼羅列了一些華生普遍特色引發現場多數家長頻頻點頭,大家紛紛表示這確實聽起來就是自己的孩子。諾曼介紹,華裔家長和孩子應該主動開發一些新的領域,而在潛意識中不要排斥孩子的創造力。有些在家長看來是「瘋狂」、「不靠譜」的點子往往可以開發華生不為人知的能力,而也正是這樣的亮點對於美國高校,尤其是私立名校更有吸引力。

另外,諾曼認為華生的申請從眾心理嚴重,忽視了應該針對自身特色選擇高校的正確做法。她說,其實美國的高校,尤其是哥大、哈佛、耶魯這樣的常青藤名校,都有自己的歷史、特色和專攻領域。「美國的大學其實很有性格。招收的學生或多或少都有一些共性。」而華裔學生往往只知埋頭苦讀,海投名校,最終可能導致浪費了大量的時間和金錢卻一無所獲。

而了解學校最好的方法莫過於接觸該校的在讀或畢業學生。諾曼說,問招生委員會或學生辦公室所提供的信息或許太過片面。「作為一名招生人員,我們肯定是盡可能的誇讚學校,從而吸引更多的申請。」真正能夠給出全面性意見又能暢所欲言的就是該校學生,或者熟悉學校教學體系的教授等。如果能夠找到一個既了解申請者又了解學校文化的中間人才是判斷該生是否符合學校「性格」最佳辦法。

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