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芝加哥公立學校向法院申請 6月1日提前放假


2017-04-20 15:54 [ 打印 ] [ ]

本報芝加哥訊:芝加哥公立學校的「巧婦難為無米之炊」是人眾所周知的事實,為了可以省下9100萬元的開支,芝加哥公立學校日前向法院提出申請,要求將本學年的上課日期縮短20天,提前在2017年6月1日即開始下課,讓芝加哥公立學校的35萬學童結束課程,提前放大假。但目前法院仍沒有作出最後的判決,有望在本週三(4月19日)晚有結果。

芝加哥公立學校總裁克拉奇普(Forrest Claypool)認為縮短20天的上課天數,可以為公立學校省大錢,彌補公立學校天大的財政預算赤字。

日前,芝加哥公立學校努力爭取芝加哥市府釋放10億元的特區優惠稅(IIF)失敗之後, 近日法院聽證會將是決定下個學年度,芝加哥公立學校的學生,是否能如期開學重要的關頭。

州長被控撥款不公平

此外,芝加哥公立學校也控告伊州和州長朗納不公平的撥款。芝公立學校聲稱伊州歧視芝加哥市的少數族裔學生,撥款給芝加哥市以外的公立學校老師的退休金,金額多過芝加哥公立學校的教師。

公立學校要求法官強逼伊州政府增加撥款予芝加哥市。但州長朗納的法律顧問則要求法院撤回訴訟。芝加哥公立學校是全美第三大的公立教育體系,共有600多所學校,學生人數約35萬人,教師有6萬多位。但這個早在1987年就被美國教育部封為「最差」的系統之一。

有經濟能力的家長,就離開芝加哥搬到郊區優質公立學校的校區居住,或送孩子到私立學校讀書。其實在芝加哥,優質的公立學校也不少,那就是所謂的特許學校( Charter School)或是「磁鐵學校」( Magnet School),這些好學校是不分區域的,但學生必須經過嚴格的入學測試或幸運抽籤的方式進入就讀,但僧多粥少往往一學位難求,入學競爭非常的激烈。但父母為了讓孩子獲得優良的教育,也顧不得自己必須要辛勞奔波了。芝加哥公立學校除了經年累月的財務赤字,與公立學校教師工會也長久存在矛盾鬥爭,2012年九月初即爆發了教師工會為了所謂的公平合同談判失敗,展開了芝加哥市25年來第一次教師罷課事件,當年的教師罷課時間維持了九天之久。

市長與教師工會矛盾

市長伊曼紐與教師工會的矛盾早已醞釀了多時。伊曼紐在當年參選做市長期間,一直承諾在未來的十年中,對芝加哥公立學校學區進行最全面的改革。而芝加哥市過去三年每年都有5億美元的赤字,光教育系統的預算赤字就有4.75~7.12億美元。伊曼紐也確實在對教育系統發力,要求教師工會讓步,延長學校上課時間,關閉成績不佳的學校,支持特許學校等。

芝加哥公立學校如果提前在6月1日開始放暑假,一直到九月初勞工節之後才開始秋季新學年,對於雙薪家庭的父母而言,漫長的暑假如何讓孩子打發時間?如果讓孩子在長達三個月的暑假裡不荒廢學業?這都是父母必須面對的難題。

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